Cuantización

La radiación térmica demuestra que la energía de la radiación (luz, ondas de radio, rayos X…) cambia a saltos discontinuos, como en una escalera. Hasta 1900 los físicos pensaron que variaba continuamente, como la altura en una rampa. ¿Qué pensarías si al subir por una rampa empezaras a avanzar a saltos misteriosamente? La cuantización de la energía fue una sorpresa para los físicos.

En la mecánica cuántica muchas cantidades que se creían continuas resultaron ser discontinuas, o discretas, como dicen los físicos. Pero la cuantización sólo se nota en la escala más pequeña, la de los átomos y las partículas elementales. Con los objetos de la vida diaria podemos seguir suponiendo que la energía y otras cantidades cambian continuamente, pero ahora sabemos que la verdad es otra. La mecánica cuántica nos revela un nuevo aspecto de la naturaleza que permaneció oculto hasta que Max Planck descubrió los cuantos en 1900.

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